Acta Pediátrica Española

ISSN 2014-2986
Acta Pediatr Esp. 2019; 77(5-6): 119-128

Oligosacáridos de la leche materna: evidencia de su funcionalidad en lactantes

Human milk oligosaccharides: functionality in infants

Resumen

La leche humana es un fluido muy complejo que contiene numerosos compuestos bioactivos. Entre ellos, incluye concentraciones muy elevadas de oligosacáridos (human milk oligosaccharides [HMO]), que agrupan más de un centenar de azúcares complejos. Se presenta una revisión extensa de la composición y las funciones de los HMO, destacando la influencia del genotipo materno FUT2 (fucosiltransferasa 2) en el tipo y la concentración, esta última muy superior en mujeres secretoras FUT. Los HMO no son digeribles en el intestino del lactante, por lo que proporcionan un sustrato para el desarrollo de una microbiota intestinal rica, fundamentalmente en bifidobacterias. Además, como algunos de estos HMO comparten secuencias estructurales con receptores para patógenos intestinales, actúan como señuelo bloqueando estos receptores e impidiendo su adhesión y proliferación. Los beneficios que aporta el consumo de dichos HMO se consideran únicos; por ello, la síntesis de HMO estructuralmente idénticos a los encontrados en la leche materna, con una funcionalidad similar demostrada en diversos estudios clínicos, abre una línea de investigación sumamente interesante en el campo de la nutrición infantil. Se analizan los primeros estudios clínicos realizados con HMO, aunque se considera que es necesario llevar a cabo nuevos ensayos de intervención clínica en lactantes para confirmar dichos efectos sobre el sistema inmunitario y la reducción de la frecuencia de infecciones del tracto respiratorio y gastrointestinal.

Abstract

Human milk is a very complex fluid that contains numerous bioactive compounds. Among them, it includes very high concentrations of oligosaccharides (human milk oligosaccharides [HMOs]) that group more than a hundred complex sugars. We present an extensive review of the composition and functions of the HMOs, highlighting the influence of the maternal genotype FUT2 on the type and concentration, being the latter much higher in FUT secretory women. The HMOs are non digestible in the intestine of the infant, therefore, they provide a substrate for the development of an intestinal microbiota, mainly rich in bifidobacteria. In addition, since some of these HMOs share some structural sequences with receptors for intestinal pathogens, they act as decoy blocking these receptors preventing their adhesion and proliferation. The benefits of the consumption of these HMOs are considered unique, therefore the synthesis of HMOs structurally identical to those found in breast milk and with similar functionality demonstrated through clinical studies, opens a very interesting line of research in the field of infant nutrition. The first clinical studies conducted with HMOs are analyzed, considering necessary new clinical intervention trials in infants to confirm these effects on the immune system and reducing the frequency of respiratory and gastrointestinal infections.

Fecha de recepción: 4/02/19.  Fecha de aceptación: 6/02/19.
Correspondencia:

Correspondencia: C. Martínez-Costa. Hospital Clínico Universitario. Avda. Blasco Ibáñez, 15-17. 46010 Valencia. Correo electrónico: cecilia.martinez@uv.es

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